monasterio de montesion Cazorla

Montesión

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Ermita de Montesión.

Situado a aproximadamente tres kilómetros de Cazorla, en el camino de San Isicio, el Desierto de Montesión se alza a lo largo de la vertiente norte del cerro de Salvatierra. Este lugar se revela casi de forma inesperada, resguardado detrás de imponentes cortados de piedra que lo protegen de los vientos del norte, orientando su magnífica arquitectura hacia el sur y el oeste.

Denominado Desierto de Montesión por la orden de ermitaños de San Antonio y San Pablo, fue fundado, según su placa conmemorativa, por San Julián Ferrer tras la aparición de la Virgen María en una cueva cercana a la capilla. La calidad y el acabado de su construcción varían significativamente, siendo la parte sur, donde se sitúa la capilla, la más destacada. Desde la desamortización de Mendizábal, el resto del complejo ha experimentado diversas remodelaciones, especialmente desde los años setenta, cuando los hermanos ermitaños regresaron para acondicionar algunas áreas.

Arquitectónicamente, la capilla del monasterio es el elemento más destacado. De dimensiones reducidas y planta rectangular o de «salón» con tres naves originalmente, fue modificada a una estructura de cruz latina con una sola nave. La nave principal se cubre con una bóveda de medio cañón, las laterales con bóvedas de crucería, y en el centro se erige una espléndida cúpula sostenida sobre trompas, con unas proporciones muy equilibradas. A la entrada, se añadió posteriormente un coro.

Originalmente, la capilla albergaba un retablo barroco perdido durante la guerra civil. No obstante, se conservan frescos en las bóvedas, especialmente en la cúpula, con retratos de santos ermitaños y letanías marianas. Las pinturas de las naves laterales incluyen escenas y símbolos relacionados con la pasión de Cristo, acompañadas de otras representaciones de variada índole.

Las obras de la nave principal, realizadas por otros artistas en épocas posteriores, se distinguen por sus pigmentos y trazos, diferenciándose en calidad de las anteriores.

En la fachada sur, se encuentra una portada con un arco de medio punto de cantería sobria, que fue modificada para la construcción de la cripta actual.

Aunque el resto del edificio no posee la misma importancia arquitectónica, es fundamental para entender la vida austera de los ermitaños, con estancias dispuestas alrededor de la capilla y adaptadas a la topografía del lugar. La belleza de estos espacios radica en su simplicidad y recogimiento, evocando las formas de vida de siglos pasados.

En sus últimos años, el edificio fue habitado por un hermano de la orden, el Hermano Antonio, quien mantuvo la tradición de oración y recogimiento hasta su fallecimiento el 4 de diciembre de 2023, siendo el último miembro de la orden de San Antonio y San Pablo.

Aunque el monasterio se construyó por fases y quizás sus orígenes datan de finales del siglo XVI, su fundación oficial es de 1625, en el auge del movimiento monacal en España tras la Contrarreforma.

Anualmente, el último domingo de septiembre, se celebra la Romería de la Virgen de Montesión, cuya imagen es llevada en procesión por los alrededores del monasterio.

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